Even voorstellen: nieuwe vrijwilliger Yolanda Muntz

Ik ben Yolanda. Mijn buurvrouw Bernadette ging begin dit jaar naar Kameroen. Samen met een aantal leden van de stichting Kinderen van Abong Mbang bezocht ze (op eigen kosten) de scholen en gezondheidsposten die ze vanuit Nederland ondersteunen. Nog voor ze vertrok was ik al nieuwsgierig geworden. En toen ze terugkwam heb ik haar direct voor de thee uitgenodigd.

In Nederland zijn heel veel dingen zo vanzelfsprekend, terwijl dat in sommige plekken op de wereld helemaal niet zo is. Dat als je ziek of zwanger bent je in Nederland gewoon een afspraak kan maken met je huisarts of terecht kan bij een specialist. En dat de medicijnen die je dan nodig hebt, meestal gewoon opgehaald kunnen worden bij een apotheek. Wij klagen er hier soms over dat alles hier veel te veel betutteld wordt met een bureaucratische werkwijze of een heleboel regeltjes. Maar stel je eens voor dat de medische hulp die je nodig hebt er niet is? Of wat als het niet mogelijk is om naar school te gaan?

Kleine dingen kunnen dan een groot verschil maken. Zo hebben alle leerlingen op de schooltjes een eigen tasje gekregen. Daarin zit o.a. een mok en een tandenborstel. Die hangen op haakjes allemaal naast elkaar in de school. Nu is het een vast onderdeel van de dag dat iedereen zijn tanden poetst. Met een eigen tandenborstel. Het lijkt iets kleins, maar een goede gezondheid begint met een goede mondhygiëne. Het is een kleine investering, maar maakt een groot verschil.
Zo kan een kind voor een klein bedrag hier (€25) daar een jaar naar de basisschool. Voor € 150 kan een kind voor een jaar naar de middelbare school. Of voor € 2,50 heeft een kind een jaar lang één maaltijd per week op school. En materialen die hier overcompleet waren (denk aan een weegschaal, een microscoop en een stethoscoop), hebben daar een tweede leven gekregen. Hierdoor zijn ze in de medische posten steeds beter in staat om onderzoek te doen.

Enthousiast gemaakt door mijn buurvrouw, zet ik me nu ook in voor de kinderen van Abong Mbang. Helpt u ook?

Geslaagd werkbezoek Kameroen 2017

Van 3-10 februari bezocht een delegatie vrijwilligers van Stichting Kinderen van Abong Mbang de projecten die we in Oost-Kameroen ondersteunen. Doel van deze jaarlijkse ‘field trip’: het evalueren van de projecten waar het geld het afgelopen jaar aan is besteed en het bespreken aan welke projecten en activiteiten we het komend jaar budget toekennen.

Bepakt met zo’n 250 kilo aan kinderkleding worden we in Abong Mbang warm onthaald door de Poolse zusters Nazariusza en Alice. Met deze zusters werken we al jaren succesvol samen. Zij zijn betrouwbare samenwerkingspartners om de door ons toegekende middelen voor projecten te beheren en te verdelen. De school St Aloys en de gezondheidspost (ook wel dispensaire) in Abong Mbang die we met de stichting ondersteunen, worden door de zusters ‘gerund’ en samen met de lokale bevolking verder doorontwikkeld.

De scholen van Abong Mbang staan tijdens ons verblijf volop in het teken van de Jour de la Jeunesse op 11 februari. Onder bezielende leiding van leraren bereiden leerlingen zich intensief voor op dans-, muziek- en toneelvoorstellingen die zij op de jaarlijkse feestdag gaan opvoeren. Ook wij krijgen hierdoor vele optredens en voorstellingen te zien. Het enthousiasme en plezier is mooi om te zien. Gedurende de week bezoeken we de school en bespreken uitgebreid met de leraren wat goed gaat en wat beter kan, waar behoefte aan is en met welke prioriteit. Om de school en gezondheidspost in breder perspectief te plaatsen bezoeken we ook een middelbare school en een ziekenhuis in Abong Mbang. Later in de week reizen we door naar Djouth, verder oostwaarts, waar we de plaatselijke gezondheidspost ondersteunen evenals vijf kleine Baka-scholen rondom Djouth.

Op bezoek bij de dispensaires
Bij de gezondheidspost in Abong Mbang zien we onder meer een ‘geoliede samenwerking’ tussen staf in de wachtkamer, waar de klachten van patiënten worden opgenomen, de arts in de behandelkamers en de apotheker. Een belangrijke bijdrage hieraan spelen de laptops waarmee zij met elkaar in verbinding staan via een modern patiënt-volgsysteem. Onze bijdrage hieraan werpt zijn vruchten af.  In schril contrast met de dispensaire staat het (staats)ziekenhuis van Abong Mbang waar we een rondleiding krijgen van de directeur. De gebouwen ogen goed maar basale voorzieningen als elektriciteit en stromend water ontbreken, waardoor goed functioneren van het ziekenhuis nagenoeg onmogelijk is. We zien er dan ook nauwelijks patiënten in tegenstelling tot de dispensaire, waar de wachtkamer vol zit. De directeur spreekt vol lof over de gezondheidspost. Het bevestigt het nut van onze steun aan het werk van het dispensaire. Toch blijft in algemene zin de drempel om naar een dokter te gaan – vanwege de kosten – voor veel mensen hoog. Het voortzetten van onze financiële bijdrage aan medicijnen voor de allerarmsten is voor ons dan ook prioriteit.

Bij de gezondheidspost in Djouth worden we rondgeleid door zuster Donata. De omstandigheden zijn hier duidelijk moeilijker dan in Abong Mbang. In Djouth is er geen betrouwbare elektriciteit, geen internet en geen stromend water. Ondanks de beperkte middelen, blijkt deze dispensaire een van de beste gezondheidsposten te zijn in de wijde omgeving. Er is een kraamkliniek en voor een grote groep mensen uit de omgeving levert Donata basisgezondheidszorg, namelijk jaarlijks zo’n 3.000 consulten. De administratieve handelingen en bureaucratie zijn echter enorm en zorgen voor frustratie. Prioriteit in onze bijdrage zijn duidelijk: we hopen een bijdrage te kunnen leveren aan de aanleg van elektriciteit, stromend water in de verloskamer en de aankoop van een brancard-motor voor bezoeken aan patiënten in de omgeving.

Op bezoek bij de scholen
Door de voorbereidingen op de Jour de la Jeunesse zien we dit jaar op de scholen niet veel lessen die we kunnen bijwonen.  Op school St Aloys in Abong Mbang spreken we wel uitgebreid met het hoofd van de school en de gedreven leerkrachten. Ook leiden zij ons rond en laten ons zien hoe de lesweek en de onderwijsplanning eruit ziet. We zien onder meer de werkschriften van de leerlingen die met onze bijdrage worden gefinancierd en een belangrijke bijdrage leveren aan de kwaliteit van leren. Ook hier valt op hoeveel de leerkrachten moeten administreren.

Een van de prioriteiten hier is de restauratie van het dak van de lerarenwoningen (naast de school) en het investeren in zonnepanelen tbv elektriciteit voor de laptops en beamer in de bibliotheek van de school.

Ook brengen we een nuttig bezoek aan een middelbare school waar we uitgebreid worden rondgeleid en een aantal lessen zien. In het informaticalokaal zien we dat er voor een hele klas slechts vier computers beschikbaar zijn en concluderen we met de docent dat laptops uit Nederland hier van harte welkom zijn.

Rond Djouth bezoeken we later die week de vijf schooltjes voor met name Baka-kinderen die we met de stichting ondersteunen. De omstandigheden zijn primitiever dan in Abong Mbang. In een bijeenkomst met leerkrachten en ouders laten zij weten enorm blij te zijn met de kans die hun kinderen hebben om dichtbij huis onderwijs te volgen. Met veel waardering luisteren we ook naar de leraren die vertellen over hun lesmethode waarmee de kinderen op een speelse en afwisselende manier leren lezen, schrijven en rekenen. Geconcentreerd werken in lessen wordt afgewisseld met korte gestructureerde momenten van zingen, dansen en bewegen in de klas. Deze zogenaamde ORA-methode is inmiddels overgenomen door de St Aloys school in Abong Mbang. Het overgrote deel van de 250 kilo kleding die we hebben meegenomen verdelen we over de vijf scholen in de Baka-dorpen. Hier komt de verzamelde kinderkleding het beste op zijn plek.

Het was een boeiende en leerzame week die ons opnieuw heeft geïnspireerd om te blijven bijdragen aan projecten die het perspectief voor kinderen en hun families in Oost-Kameroen helpen te verbeteren.

Autoclaven in gebruik genomen

In het voorjaar van 2015 hebben we 2 goed werkende autoclaves gekregen. Een autoclave is een apparaat om medische instrumenten te kunnen steriliseren. In de zomer van dat jaar zijn de twee apparaten naar Abong Mbang en Djouth gebracht en daar inmiddels volop in gebruik. De medewerkers bij de gezondheidsposten zijn er erg blij mee. Ze kunnen nu beter zorg verlenen aan de inwoners van Abong Mbang en Djouth.

Basisschool ZSV in Zeist beveelt onze stichting aan

Van 2007 t/m 2015 organiseerden kinderen, leerkrachten en ouders allerlei acties om de leerlingen meer te leren over het leven van kinderen in Kameroen. Ook acties om geld in te zamelen voor stichting Kinderen van Abong Mbang. Na al die jaren komt voor ZSV de tijd een nieuw goed doel te kiezen.

Graag verstrekt ZSV een aanbeveling over onze jarenlange samenwerking:

Als ik nu terugdenk aan wat onze onderlinge samenwerking en vooral de projecten van Kinderen van Abong Mbang voor ZSV en de kinderen heeft betekend: wat schiet mij dan te binnen?

  • samen
  • vertrouwen
  • enorm enthousiasme
  • concrete projecten en hulp
  • enorm begaan met de kinderen van Abong Mbang
  • reëel en zakelijk waar nodig
  • ZSV Kameroendag:
  • ideeën, inbreng en meedenken met school
  • goede foto’s maken projecten in Kameroen zichtbaar

Het was heel bijzonder hoe wij dankzij jullie inzicht hebben gekregen over het op een goede en enthousiaste manier steunen van Kinderen van Abong Mbang en het begeleiden van een project dat je aangaat. Ver weg kwam dichtbij en werd gedeeld.

Jullie schroomden niet om met ons ook dingen te delen die niet goed gingen en waarvan dus geleerd kon worden.

We haalden met onze jaarlijkse acties lang niet altijd een enorm geldbedrag binnen, maar jullie waren blij en enthousiast over de bijdrage. Leuk was ook altijd jullie uitleg aan de kinderen wat het bedrag daar – in Kameroen – aan hulp kon opleveren.

Prachtige foto’s van beroepsfotograaf Frank Diemel

Frank Diemel van Plaatwerk Fotografen (www.plaatwerk-fotografen.nl ), is in februari 2016 mee geweest op werkbezoek naar Kameroen. Hij heeft die week veel en vooral ook prachtige foto’s gemaakt. De foto’s geven een mooi beeld van de projecten en activiteiten in Abong Mbang en Djouth. Je treft de foto’s op site, onze Facebook-pagina en in de nieuwe factsheets.

Voorlezen bij mijn favoriete Juf ZW V2

Rondje IJsselmeer: 13 uur fietsen, 305 kilometers, meer dan 2.300 euro!

Zondag 11 september hebben 7 mannen een rondje IJsselmeer gefietst om geld op te halen voor zonnepanelen op de school St. Aloys. Om half 7 s’ochtends stapten de mannen op de fiets. De groepsfoto is genomen in Urk. Om iets voor 8 uur was de ronde compleet. Met hun fietstocht hebben de mannen meer dan €2.300,00 opgehaald! Weet je ook een leuke actie om geld op te halen voor de kinderen in Oost-Kameroen of wil je volgend jaar meedoen aan de ronde voor Abong Mbang, laat het ons weten via info@kinderenvanabongmbang.nl.

 

Leerkrachten St. Aloys aan de slag met laptops

Het team van leerkrachten van basisschool St. Aloys is direct aan de slag gegaan met de laptops die we in januari voor hen meegenomen hebben. Ze zijn er erg blij mee en willen de leerlingen zo snel mogelijk de kans bieden om de laptops te gaan gebruiken.
Volgend jaar willen we ook laptops meenemen voor de scholen in Djouth. Heb je nog een laptop die we mee kunnen nemen, laat het ons dan weten!